La alineación de la Tierra, el Sol y la Luna da lugar a los eclipses solares. Se producen cuando la Luna oculta el Sol desde la perspectiva de la Tierra. Es decir, los tres cuerpos quedan alineados, situándose la Luna en medio del Sol y la Tierra.

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– Imagen 1: Erickson, Kristen. (2015). A los astrónomos les encantan los eclipses. ¡Y este ha sido un año maravilloso para ellos!. 2015, de Nasa Sitio web: http://spaceplace.nasa.gov/venus-transit/sp/

La condición para que se produzca un eclipse es que el Sol se localice cerca de alguno de los nodos de la órbita lunar. La eclíptica es la línea curva por donde la Tierra gira alrededor del Sol y la órbita de la luna cruza la eclíptica en dos puntos llamados Nodos, ascendente y descendente. El nodo ascendente es el punto en el cual la órbita lunar cruza la elícliptica de Sur a Norte, y el nodo descendente es el punto en el que la cruza de Norte a Sur.

Cada año se producen dos eclipses de sol, uno en cada estación de eclipses. Las estaciones de eclipses son las épocas en las que se dan las condiciones necesarias para dichos fenómenos, es decir, la posición Sol Luna y Tierra. Estas condiciones suelen darse dos o tres veces anualmente,  exactamente cada 173,31 días.

Hay diferentes tipos de eclipses solares, según la posición de la Luna frente al Sol: parcial, cuando la Luna cubre parcialmente al Sol; total, cuando la Luna cubre completamente al Sol; y anular, cuando la Luna se percibe de un tamaño menor al del Sol.

Durante los eclipses solares totales se puede observar un fenómeno denominado ‘Perlas de Baily’.

Las Perlas de Baily son una cadena de puntos de luz que aparecen alrededor de la Luna en los momentos anteriores y posteriores de que el eclipse solar parcial se convierta en un eclipse total. Se forman por la luz del Sol que sobresale de los cráteres y montículos lunares.

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– Imagen 2: Martinez, Claudio. (2010). Eclipses solares. 19 de octubre de 2010, de Powered by WordPress Sitio web: http://www.infobservador.com/2010/10/eclipses-solares/

Este fenómeno fue observado por el astrónomo inglés, Francis Baily, el 15 de Mayo de 1836, en un eclipse solar visto desde Escocia. Sin embargo, las perlas de Baily fueron descritas por primera vez por Edmond Halley, otro astrónomo inglés, en un eclipse divisado desde Inglaterra el 3 de Mayo de 1715.
El número y el brillo de las perlas de Baily suele ser impredecible, pero se sabe que hay diferentes posiciones en las que se pueden ordenar. Cuando uno de los puntos de luz resalta más que el resto de perlas se crea una posición circular con un sobresaliente. A esta disposición se le llama efecto anillo de diamante y se ve normalmente justo antes de que la Luna cubra completamente el Sol. La disposición más común es en la que se ven puntos entrelazados con zonas oscuras, es decir, zonas de la Luna que la luz del Sol no atraviesa.

Al final de la totalidad, el Sol emerge de nuevo de detrás de la Luna, y las perlas de Baily  son visibles de nuevo, pero desde el lado opuesto de la Luna.

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– Imagen 3: George Biddell Airy. (2013). Perlas de Baily o glóbulos de Baily. 2015, de Astronomía, Astrofísica, Evolución y Ciencias de la Tierra. Sitio web: http://www.astronoo.com/es/articulos/perlas-de-baily.html

Webgrafía:

Durman, Leonid. (2008). Las Perlas de Baily cerca de la totalidad del Eclipse Solar.. 18 de agosto de 2008, de Observatorio: Una imagen diaria del Universo Sitio web: http://observatorio.info/2008/08/las-perlas-de-baily-cerca-de-la-totalidad-del-eclipse-solar/

Erickson, Kristen. (2015). A los astrónomos les encantan los eclipses. ¡Y este ha sido un año maravilloso para ellos!. 2015, de Nasa Sitio web: http://spaceplace.nasa.gov/venus-transit/sp/

George Biddell Airy. (2013). Perlas de Baily o glóbulos de Baily. 2015, de Astronomía, Astrofísica, Evolución y Ciencias de la Tierra. Sitio web: http://www.astronoo.com/es/articulos/perlas-de-baily.html

Martinez, Claudio. (2010). Eclipses solares. 19 de octubre de 2010, de Powered by WordPress Sitio web: http://www.infobservador.com/2010/10/eclipses-solares/

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