Las redes sociales en educación

Una red social es un servicio disponible en la red que funciona como punto de encuentro entre distintas personas que se conocen o no. Algunas son muy populares entre los jóvenes como Facebook , MySpace o Hi5 y se utilizan principalmente para colgar fotos y chatear entre amigos. La rapidez y la facilidad son sus señas de identidad. Pero a cambio, tienen claras desventajas si se pretende utilizarlas en la escuela. Entre ellas que cualquiera tiene acceso y que es muy sencillo introducirse en el espacio de otras personas.

Sin embargo, hay redes sociales más seguras y entre ellas parece ser que Ning es la más recomendable. ¿Qué puede aportar trabajar con una red social en un curso? Yo creo que lo primero, el propio entorno. Es muy cercano a los alumnos. Ellos llevan mucho tiempo utilizando las redes sociales y eso es ya por si mismo una fuente de motivación. Pero además, yo destacaría que es una forma de aprendizaje colaborativo en el que cada estudiante puede ver el trabajo que están haciendo los demás, así se favorece la autoevaluación y facilita la comunicación entre todos.

ning

El curso pasado trabajé con mis alumnos de 4º ESO en la asignatura de Ampliación de Biología y Geología utilizando una red social Ning y me llevé muchas sorpresas. Derivado de aquella primera experiencia en la que me lancé al vacío, Felipe me comentó que porqué no decía algunas normas para trabajar con los alumnos utilizando una red social. Me ha costado decidirme, pero finalmente, ahí van:

1. Antes de empezar hay que explicar a los alumnos que vamos a utilizar la red social en nuestro trabajo en el instituto y que por tanto está sometida a normas y se utiliza exclusivamente para trabajar.
2. Al darse de alta y rellenar el perfil hay que advertirles que deben poner exclusivamente su nombre y apellidos y no cualquier otra cosa o pseudónimo.
3. La foto es un tema conflictivo. Creo que hay que darles la opción de que pongan su foto o no la pongan. Pero en cualquier caso, no deben subir ninguna imagen que no sea su foto.
4. Todo lo que escriban estará sometido a evaluación exactamente igual que los trabajos que entregan. Por tanto, deben redactar de manera cuidada y repasarlos antes de enviarlos.
5. Cuidar la ortografía. Evitar las abreviaturas.
6. Se puede y se deben hacer comentarios entre unos participantes y otros, pero hay que decirles que no pueden escribir nada que sea desagradable o que pueda hacer sentirse molesto a alguien.
7. Se escribe exactamente igual que los trabajos de clase, incluidos los comentarios. Con minúsculas y dando un uso adecuado a las mayúsculas.
8. Se puede y se debe subir imágenes, vídeos, presentaciones, música o cualquier otro tipo de archivo, pero siempre que esté relacionado directamente con el tema tratado o que lo haya pedido expresamente el profesor.
9. El profesor es responsable de la retroalimentación positiva y por tanto es conveniente que lea y repase con regularidad el material que los chic@s incorporan. También es aconsejable mandarles mensajes de evaluación. Esto ayudará a participar. No olvidemos que todo aquello que no se evalúa, se devalúa.
10. La red Ning da opción a cerrar la plataforma social a personas ajenas y esto es justo lo que debe hacer el profesor cuando todos los alumnos se han inscrito. Evitaremos intrusiones indeseables.

Y dicho todo esto, os cuento que fue una experiencia bonita e interesante que seguramente practicaré mucho mejor este curso. Y además, os animo a todos a lanzaros a utilizar las herramientas de los más jóvenes en nuestro propio trabajo que en definitiva, es conseguir que aprendan, sea como sea.